雪後瘦西湖

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揚州瘦西湖﹑蜀岡山景區圖

從蘇州乘大巴至揚州途中﹐屋頂可見積雪

二十四橋賓館﹐就在瘦西湖的旁邊﹐¥266一晚﹐讓人喜出望外的質素

雪後放晴﹐既有雪可賞﹐又免卻下雪的麻煩﹐樂啊﹗

精緻的瘦西湖也有農居及破廟

2002年的聖誕節,我乘上蘇州開往揚州的大巴(¥57),沿京滬高速公路直闖廣陵。這次去揚州可說是隨緣之行。話說耽在蘇州的第三晚,我呆坐電視機前,姆指不住

按著遙控器,翻看各台的天氣預報。出行個多星期以來,不但雨下過不停,氣溫更從初到步時的十六度降至現在的零度,連氣象台也說整個中國反常地濕冷,而我也實在給搞得有點狼狽,因此決定附近那裡天氣比較好便去那裡。誰知翻盡了所有氣象報導,說的都是一回事,就是全國氣溫明天將持續下降。我嘆了口氣,蒙頭大睡。第二天醒來後作了個決定,先去汽車北站,下一班開出的班車去那兒我就去那兒,這...當然限於我聽說過的地方。8:50到達車站,往揚州的大巴9:05開出,於是兩個半小時後我到了揚州。

下車後立刻打的前往二十四橋賓館,那是旅遊書介紹的一家三星賓館,在途中電約,標間¥266。記得去年在杭州曾住過一家華僑飯店,一流的房間質素,¥330已覺物超所值,此刻到步後一看,呵,華僑飯店與上對手了!那是好整齊的一家園林式賓館,房間裡兩張雙人床,床上鋪著的竟不是緊壓在褥子底下、要使盡吃奶力才能拉出來的毛氈,而是雪白輕巧、柔軟舒服的羽絨被子。冬日陽光從雪紡窗紗的隙縫間漏進來,剛好落在几上的玫瑰,連帶把我的心都溶了,久違了的陽光啊!

這麼舒適的環境,可惜只能住一個晚上,明天開始揚州舉辦一個不知甚麼會議,賓館明晚客滿。只有一天一夜,怎夠遊覽這個文化古城?還好瘦西湖就落在賓館邊上,可省回一點交通時間。

瘦西湖,隋唐以來揚州城的城壕兼泄洪河道,經過千多年來的刻意經營,是一個純粹人工化的湖上園林景區,樓台橋塔廊亭佈滿兩岸,「幾無一寸隙地」,匠氣得可以,卻又精緻得可以。瘦西湖最大的特點在一「借」字,名字是借來的(瘦西湖借杭州的西湖,小金山借鎮江的金山)、景點是借來的(白塔是北京北海喇嘛塔的拷具)。她自己也直言不諱,在小金山上就掛有一聯云:「借取西湖一角堪誇其瘦,移來金山半點何惜乎小」

瘦西湖是淮南第一勝景,平時可說得上人潮湧湧,但在今天這聖誕日裡卻罕有地沒甚麼遊客。正巧趕上昨天下了一場大雪,今天放晴,藍天襯著白雪,把個瘦西湖點綴得如一塊長長的碧玉帶,從蜀岡山飄落,輕輕搭在揚州城的肩上。雪後晴天都是冷的,我緊一緊衣帽,走入這個清涼世界。

五亭橋上俯瞰鳧莊及吹台

雪後的晴天特別寒冷﹐零下五度對我這個嶺南人來說是嚴厲的挑戰

五亭橋上立五亭,因而得名。橋下十五個橋洞,每到月夜洞洞銜月。徐凝「憶揚州」詩云:「天下三分明月夜,二分無賴是揚州」

遠眺吹台(又名釣魚臺)

園技術中借景法之典範 ﹣吹台洞孔遠借五亭橋景

青山隱隱水迢迢,秋盡江南草木凋,二十四橋明月夜,玉人何處教吹簫

獨釣寒江雪